Opperman, în vârstă 66 de ani a fost dus de urgență la spital după ce a leșinat, însă medicii nu i-au mai putut salva viața, iar decesul a fost confirmat ulterior.

Politicianul reprezenta SPD, partidul de stânga din Germania şi land-ul Saxonia Inferioară în Bundestag. El anunţase la sfârşitul lui august că nu va mai candida la următoarele alegeri parlamentare. „După 30 de ani (...) a venit vremea să fac din nou altceva şi să încep proiecte noi”, declara el la acea vreme.