Mai mult de 700 de persoane s-au infectat cu coronavirus în Noua Zeelandă, țară care este de o săptămână într-o carantină care va dura o lună de zile.

Între timp, animalele cele mai inteligente și sociabile din grădini zoologice, precum gorile, păsările kea, vidrele și suricatele simt lipsa oamenilor.

Nathan Hawke, care lucrează în parcul de animale sălbatice Orana, aflat în apropierea orașului Christchurch, a spus că îngrijitorii grădinii zoologice au observat cum multora dintre animalele rare sau aflate pe cale de dispariție le lipsește atenția oamenilor. Acestea continuă să iasă la orele obișnuite pentru a-și aștepta admiratorii, în ciuda faptului că ei nu se prezintă.

Orana găzduiește mai mult de 400 de animale. Îngrijitorii fac eforturi pentru a se afla în diferite părți ale parcului la anumite ore pentru a diminua din impactul asupra rutinei animalelor.

Rinocerii se afișează la ora 15:15, când de obicei sunt scărpinați pe burtă. Și girafele rămân punctuale pentru „programările” lor.

„Oamenii oferă o stimulare foarte bună pentru animale, unele dintre cele mai sociabile, precum păsările kea, se gândesc că ceva e în neregulă”, spune Hawke.

Îngrijitorii trebuie să lucreze și mai mult pentru a stimula și a distra animalele. Printre măsurile luate de personalul grădinii zoo se numără plimbarea exemplarelor de llama, pulverizarea apei de toaletă sau a parfumului în ascunzători pentru a stârni curiozitatea leilor dar și amplasarea unor hrănitori sub formă de puzzle pentru păsările kea.

De asemenea, multe dintre animalele domestice sau de companie au fost mutate în zone diferite ale parcului, pentru a avea acces la noi priveliști unde să se hrănească și să socializeze cu alți „vecini”, spune Hawke.

„În special păsările kea și gorilele par să simtă lipsa oamenilor, chiar le face plăcere să vadă publicul. Așa că (carantina) ne forțează să gândim în afara pătratului și să ne dăm peste cap pentru animalele noastre”, a spus Hawke. „Este vorba despre menținerea unei noi stări de normalitate și umplerea unui gol care era de obicei ocupat de vizitatori”.

La grădina zoo din Wellington, managerul Joanne Thomas spune că animalele curioase, mai ales vidrele și suricatele erau conștiente de absența vizitatorilor, iar câinii dingo au fost duși să viziteze alte animale din grădină pentru a-i ține ocupați.

„Considerăm că este la fel de captivant pentru animale, așa cum este pentru vizitatori, când interacționează”, a spus Thomas. „Vidrele, spre exemplu, pot interacționa foarte mult cu vizitatorii noștri. Acum vedem că se concentrează mai mult pe îngrijitori decât o făceau înainte”.

În cadrul restricțiilor naționale de nivel patru, îngrijitorii din grădinile zoologice neozeelandeze sunt clasați la servicii esențiale și le este permis să lucreze în continuare.

De asemenea, într-un parc de animale sălbatice din Rusia, cimpanzeii se uită la desene animate pentru a-și alina „depresia” în timpul carantinei. Acestora le lipsește prezența vizitatorilor care sunt la rândul lor aflați în izolare.